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Arranca proyecto en favor de la retención escolar en Aguadilla y Añasco

Aguadilla. La iniciativa comunitaria pro prevención abandono escolar Uno a Uno, auspiciada por el Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), arrancó en Aguadilla e incluirá el impacto directo a más de cien jóvenes de este municipio, así como de Añasco, San Lorenzo y Gurabo quienes recibirán mentoría de representantes del sector privado y de universidades hasta que se gradúen el próximo mes de mayo, anunció el secretario del DDEC, Manuel A. Laboy Rivera.

“Reconocemos que la educación es un tema apremiante y medular para el desarrollo de la sociedad y la economía”, manifestó Laboy Rivera.

El proyecto consiste en formar un equipo de trabajo que, además de los jóvenes y mentores, integre a los padres, maestros, asociaciones, municipios, iglesias, empresas y a las entidades de educación superior de su entorno geográfico.  También cuenta con las herramientas tecnológicas y analíticas de la Nueva Escuela Virtual para apoyar en la retención, motivación y avance escolar de los jóvenes.

Por su parte, el director ejecutivo del Programa de Desarrollo de la Juventud (PDJ) del DDEC, Roberto Carlos Pagán Santiago, explicó que “este proyecto busca trabajar directamente con estudiantes en entornos sociales que de alguna forma inciden en aumentar el riesgo de desertar. Y estamos brindándoles apoyo con mentores que trabajan de forma directa con cada uno de ellos, para que los dirijan hacia la meta final que es lograr que se gradúen, continúen estudiando, más adelante formen parte de la fuerza laboral, y alcancen sus metas y aspiraciones”.

“No hay problema, por más serio que sea, que no pueda ser resuelto por la fuerza imparable de una comunidad unida.  El Uno a Uno es un ejemplo claro de este adagio.  Todos en la comunidad trabajando para un mismo fin: que nuestros jóvenes tengan el apoyo y las oportunidades que les permitan educarse y acceder a la economía del conocimiento’, explicó Noel Quiñones, fundador de Casa Grande, organización que ha desarrollado el Uno a Uno.

Los mentores que asistirán a los estudiantes durante este semestre escolar provienen de la Universidad de Puerto Rico, National University College, Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico (PUCPR), Hewlett Packard (HP), Honeywell Aeroespace, Johnson and Johnson y la Universidad del Turabo, entre otras organizaciones. Estos atenderán a los estudiantes durante dos horas diarias, de lunes a jueves.

Por último, el secretario del DDEC, anunció que esperan sumar otras comunidades al programa Uno a Uno, entre ellas comunidades de Ponce, Santa Isabel, Peñuelas, Dorado, Arecibo y Yauco.

Según datos del Departamento de Educación, la deserción escolar para el año 2016-2017 en las escuelas públicas de nivel superior fue de 8.4%.  En el 2016 se reseñó que alrededor de un 48% de los estudiantes que comienzan grados primarios en el sistema público no completan sus estudios superiores.

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laislaoeste@gmail.com

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