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La Isla Oeste

Federación de Maestros truena contra las escuelas “chárter”

Ante el anuncio de la Secretaria de Educación, Julia Keleher, de que se propone iniciar la privatización de las escuelas.

La Federación de Maestros de Puerto Rico (FMPR) reaccionó con indignación ante el anuncio de la Secretaria de Educación Julia Keleher de que se propone iniciar la privatización de las escuelas. “Llegó otro ataque a la escuela pública y, o nos defendemos o perderemos los derechos y seguirán desmantelando el sistema educativo”, advirtió Mercedes Martínez Padilla, Presidenta de esa organización magisterial.

“En un parte de prensa la Secretaria Keleher anunció que uno de los cambios que se está ponderando es establecer escuelas “chárter”, un modelo que permite que entidades privadas administren planteles del sistema público. Un 10% de las escuelas adoptarán este sistema si se imponen los planes de la funcionaria. Eso significaría la privatización de más de 100 planteles”, apuntó Martínez Padilla.

Las expresiones de la Secretaria Keleher coinciden con la presentación de una resolución por el representante Jorge Navarro, que busca privatizar las escuelas públicas, copiando el modelo de escuelas chárter. Se dan justo cuando se discute en el Senado el PS 563 que permite reclasificar a los maestros en otras categorías distintas a las que ocupan.

La FMPR indicó que “la implantación de las “chárter” significará para los maestros la perdida de derechos laborales como las permanencias, las vacaciones, licencias de enfermedad, retiro y otros”. En las escuelas chárter el maestro dejaría de ser empleado del Departamento de Educación para pasar a manos de un patrono o entidad privada.

“Las escuelas chárter son planteles públicos que se le entregan a empresas privadas para que las operen y obtengan ganancias. Esto puede incluir las empresas “sin fines de lucro” que canalizan las ganancias por medio de altos sueldos y beneficios para sus ejecutivos”, aseguró la dirigente magisterial.

“El currículo de la escuelas”charter” no estaría enteramente fiscalizado por el Departamento de Educación, lo que permite que sus directivos establezcan cursos sin fundamento académico”, añadió.

Martínez Padilla indicó que “ese modelo  y privatizador permitiría la entrada al negocio de la educación en Puerto Rico de grande empresas que viven de los fondos públicos administrando escuelas. Reciben dinero del gobierno principalmente a base de la cantidad de estudiantes, lo que explica que la Secretaria Keleher haya estado cerrando escuelas excelentes pero que no se prestan a ser privatizadas. Las escuelas”chárter” prefieren establecerse en escuelas urbanas con muchos estudiantes”.

Estudios afirman que la privatización mediante las charter no ha demostrado ser efectiva en Estados Unidos, donde comenzó en la década de 1990. En el 2009 ya había unas 5,000 ‘charter’ sirviendo a más de 1.5 millones de estudiantes en 40 estados y en el distrito de Columbia, cifra equivalente a aproximadamente el 3% de todos los estudiantes en el sistema público de enseñanza.

“La tendencia en estas escuelas ha sido la de un incremento constante en el presupuesto que reclaman del gobierno. Estas escuelas han significado en Estados Unidos eventos de corrupción, fraude y malversación de fondos. A su vez, en ellas es muy marcada las diferencias de calidad de acuerdo a los sectores sociales a que sirven.”, dijo Martínez Padilla.

“Con las escuelas “chárter” los maestros pasarían a ser empleados de las compañías privatizadoras, con condiciones de trabajo inferiores y sin los derechos adquiridos por el magisterio en su lucha. Las permanencias pasarían a la historia y seríamos todos y todas empleados por contrato. El lucro sería el norte de estas empresas”, alertó

La Federación de Maestros llamó a resistir esta medida y detener la privatización. “Nos han arrebatado muchos derechos pero vienen por más. No cabe otra que enfrentarlos”, dijo la portavoz federada.

El sindicato anunció que realizará asambleas y reuniones en el mes de julio con los docentes para diseñar los planes de lucha contra la privatización. Los maestros y maestras pueden comunicarse a la FMPR al (787)766-1818 para integrarse a estos trabajos.

La líder sindical aprovechó para pedirle a los maestros declarados “recursos disponibles” o excedentes,  de sus escuelas a comunicarse de manera urgente con la FMPR para impugnar las violaciones que está cometiendo el Departamento de Educación contra ellos. “A los maestros desplazados les están enviando cartas donde les indican las plazas que ocuparán. Esto les niega el derecho a escoger a base de los criterios que establece el Reglamento de Personal Docente y la carta circular de reubicación y traslado de la agencia. La asignación de plazas tiene que hacerse a base de un estricto orden de turnos basado en el mérito”, estableció.

“Hemos vencido la privatización en el pasado y la venceremos otra vez. Enfrentaremos las medidas ilegítimas del patrono. Defenderemos con uñas y dientes la escuela pública, nuestros derechos laborales y la educación de los niños y niñas”, concluyó Martínez Padilla.

 

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