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La Isla Oeste

Sueño letal: Cuando conductores se quedan dormidos en carreteras

#MantenteAlerta Iniciativa de la ACAA para alertar sobre peligrosidad de guiar con sueño.

La directora ejecutiva de la Administración de Compensaciones por Accidentes de Automóviles (ACAA), Lersy G. Boria Vizcarrondo, anunció hoy el inicio de una campaña a través de las redes sociales, dirigida a concienciar sobre la peligrosidad de conducir un vehículo de motor, cuando se tiene sueño o se está tomando algún medicamento que pueda causar sueño.

Según la Administración Nacional de Seguridad en Tráfico de Autopistas (NHTSA, por sus siglas en inglés), los accidentes de autos es la causa número uno de muertes de adolescentes en los Estados Unidos.

De igual forma, los estudios demuestran que más de la mitad de los conductores que sufren un accidente de tránsito, tras haberse quedado dormidos, tienen 25 años o menos.

“Por años, nos hemos preocupado por crear conciencia sobre la peligrosidad de conducir bajo los efectos de las drogas y el alcohol, hablando o texteando por un celular. Sin embargo, por el reto que ha representado para las autoridades recopilar datos estadísticos de accidentes de tránsito donde el conductor se quedó dormido, casi nunca se habla de la importancia de tomar medidas para no quedarse dormido mientras se conduce un vehículo de motor,” aseguró Boria Vizcarrondo.

La funcionaria añadió que una encuesta de la Fundación Nacional del Sueño, señala que más de la mitad de los conductores jóvenes admiten haber conducido en una o más ocasiones, bajo un cansancio extremo o con sueño. De hecho, 15 por ciento de los conductores que cursan grados de 10mo a 12mo de escuela superior, admitió que guía con sueño al menos una vez a la semana.

“Muchos desconocen que el sueño afecta la capacidad de juicio, ejecución y reacción al volante, prácticamente al mismo nivel que el alcohol y las drogas. De hecho, estudios demuestran que estar despierto por más de 20 horas, provoca síntomas equivalentes a tener 0.08 por ciento de alcohol en la sangre, el límite legal en todos los estados. Además, estimados de la NHTSA establecen que conducir con sueño, provoca unos 100,000 accidentes de tránsito anualmente. Estos, a su vez, resultan en 1,550 muertes, 71,000 lesionados, y $12.5 billones en pérdidas económicas, solo en los Estados Unidos,” reveló Boria Vizcarrondo.

Según la Fundación Nacional del Sueño se deben tener en cuenta las siguientes señales, que podrían indicar que se está demasiado cansado para conducir un vehículo de motor:

  • Confrontar problemas para concentrarse, mantener los ojos abiertos, o la cabeza levantada.
  • Bostezar o frotarse los ojos repetidamente.
  • Quedarse embelesado o soñando despierto.
  • Sentirse que reacciona tarde a todo.
  • Salirse del carril inadvertidamente, y pasarse de las salidas que le corresponden.

Para prevenir quedarse dormido al volante, aconsejan que:

  • No conduzca si está cansado o tomando algún medicamento que pueda causar sueño.
  • No confíe en trucos como subir el volumen de la radio, o abrir la ventanilla.
  • No conduzca (o trate de hacerlo lo menos posible) en horarios en que, normalmente, estaría durmiendo.
  • No ingiera bebidas alcohólicas -especialmente si ya tiene algo de sueño-, si va a conducir.
  • Duerma bien la noche antes de un largo viaje en la carretera.
  • Estaciónese inmediatamente, si nota que se está quedando dormido.
  • Tome una siesta de unos 15 a 20 minutos (en un lugar seguro), si se siente cansado, con sueño, y va a conducir.
  • Tome café, pues la cafeína puede aumentar su capacidad para estar alerta por varias horas. Sin embargo, no se recomienda que confíe en esta estrategia cuando se trate de largos viajes.
  • Guíe con un amigo. Un pasajero que se mantenga despierto, puede velar por que el conductor esté alerta y, de ser necesario, tomar el volante.

La campaña, denominada #MantenteAlerta, se podrá ver en las páginas de Facebook, Twitter e Instagram de la agencia, las cuales se pueden acceder buscando el nombre de usuario @acaapur.

 

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