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La Isla Oeste

Gobernador firma extensión de incentivos para cruceros

Para el 2019-2020, se esperan alrededor de 491,000 pasajeros en salidas desde el puerto base de San Juan, un incremento adicional de 4.6%.

Wikimedia Commons

La Fortaleza. El gobernador Ricardo Rosselló Nevares firmó el Proyecto de la Cámara 1584 para extender la vigencia de la Ley 113-2011 que provee incentivos a la industria de los cruceros.

“La industria de cruceros ha demostrado un sólido crecimiento durante los pasados meses y ha sido elemento clave en la recuperación económica de la Isla tras el paso del huracán María. Nuestro compromiso con las líneas de cruceros y demás socios del sector privado es que Puerto Rico continuará siendo un destino competitivo que apuesta al crecimiento del turismo como punta de lanza de nuestra economía”, expresó el primer mandatario.

La medida radicada da paso a la extensión de vigencia de la Ley para el Fomento y Desarrollo de la Industria de Barcos Crucero de Puerto Rico hasta el año fiscal 2019-2020; lo que permite que las compañías de cruceros cualificadas continúen recibiendo incentivos.

Entre estos incentivos se encuentran descuentos en la tarifa impuesta por pasajeros, incentivos de frecuencia de visitas como puerto base (home port), incentivos para promover una estadía más larga en paradas de tránsito e incentivos de provisiones y servicios.

La extensión de la vigencia de esta ley y otras iniciativas como lo son la alianza público-privada propuesta para la administración de los muelles de cruceros de San Juan, confirma la apuesta de la Administración al crecimiento de este sector.

Por su parte, la directora ejecutiva de la Compañía de Turismo de Puerto Rico, Carla Campos, indicó que “estos incentivos han demostrado ser un factor importante para que las líneas de cruceros amplíen sus rutas y frecuencias a Puerto Rico. Así lo evidencia el aumento de llegadas de barcos cruceros y pasajeros este semestre y nuestras proyecciones para el año fiscal 2018-2019 con cifra récord proyectada de más de 1.7 millones de pasajeros de cruceros, que estarán aportando significativamente al resurgir de nuestra economía”.

De igual forma, Campos añadió que “esto además representa un beneficio directo para los comerciantes locales, especialmente los operadores de transportación turística, excursiones y atractivos turísticos. El apoyo del sector privado ha sido una pieza esencial para esta enmienda la cual confirma la oportunidad de crecimiento para nuestra jurisdicción en la industria de cruceros”.

En tanto, el representante Néstor Alonso Vega, presidente de la Comisión de Turismo y Bienestar Social de la Cámara de Representantes de Puerto Rico y autor de la medida, agradeció al gobernador por firmar el proyecto. 

El representante indicó que “esta importante industria representa un impacto económico de $250 Millones de dólares anuales para Puerto Rico. Cada vez que llega un barco crucero a Puerto Rico, se benefician cientos de familias puertorriqueñas que laboran en las industrias de transporte terrestre, excursiones, restaurantes, y tiendas al detal, entre otros”.

Además, añadió que “estos incentivos fomentan también la adquisición de provisiones a comerciantes locales por parte de las compañías de barcos crucero”.

La Compañía de Turismo reveló recientemente que la posición de San Juan como puerto base se ha visto reforzada en los pasados años y continúa con su perspectiva de crecimiento a futuro.

De los 1.7 millones de pasajeros que se esperan para la temporada 2018-2019, unos 469,00 pasajeros utilizarán a San Juan como puerto base, en unas 200 salidas. Esto representa un crecimiento en pasajeros de 6.1% comparado con la temporada 2016-2017, y 21.5% comparado la temporada 2017-2018, temporada afectada por los huracanes Irma y María.

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