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La Isla Oeste

JCF advierte al gobierno alinear requisito de trabajo para beneficiarios del PAN

La Secretaria de Familia dice que necesita más tiempo para implementar el programa por deficiencias en el sistema.

Natalie Jaresko / Wikimedia Commons


San Juan. La Junta de Control envió hoy una carta a la Secretaria de la Familia, Glorimar Andújar Matos, en la que le exige al Gobierno alinear el plan propuesto por el Departamento de la Familia para la implementación del requisito de trabajo parael Programa de Asistencia Nutricional (PAN) con el Plan Fiscal.

“Aunque el Gobierno y la Junta están alineados con respecto a la implementación de un Crédito Contributivo por Ingreso Devengado (EITC, por sus siglas en inglés) y el requisito de trabajo del PAN, exhortamos enérgicamente al Gobierno a implementar el requisito de trabajo del PAN acorde al calendario del Plan Fiscal”, dijo Natalie Jaresko, directora ejecutiva de la Junta.

Añadió que “posponer la implementación total del requisito de trabajo impactará negativamente el crecimiento económico y hará menos para reducir la pobreza en la Isla, pues la nueva política será menos efectiva en incrementar los incentivos para entrar al mercado laboral formal”.

La Secretaria de Familia, Glorimar Andujar dijo hoy en entrevista con Radio Isla que implementar el requisito no será posible de inmediato, debido a otras regulaciones federales relacionadas a los adiestramientos necesarios. Dijo que para julio del año que viene la agencia necesita un ajuste del programa cuyo sistema no está apto para avisar a los beneficiarios del Pan que deben trabajar. Destacó que el sistema conlleva un gasto cuyos fondos la agencia no tiene disponibles. Además, “hay que darle adiestramiento tanto al personal como a los beneficiarios”.

La carta de la JCF resalta la baja tasa de participación laboral de Puerto Rico en comparación con estados de los Estados Unidos y otros países del Caribe, y hace énfasis en la importancia de expandir la fuerza laboral de la Isla. El requisito de trabajo servirá como un incentivo para que los beneficiarios del PAN entren al mercado laboral formal, dado que el Plan Fiscal Certificado requiere que cada participante del programa entre las edades de 18 y 59 años contribuya 80 horas al mes, sea empleado formalmente o como voluntario.

Según Jaresko, el Plan Fiscal certificado requiere que esta transición comience en el año fiscal 2020 (empezando en julio del 2019) y que el requisito de trabajo/voluntariado/educación sea requerido una vez el beneficiario haya recibido el beneficio del PAN por más de tres meses.

En la carta, la Junta reitera que este requisito debe comenzar antes de lo propuesto por el Gobierno, para crear un mayor incentivo y mover la Isla lo más rápido posible hacia un crecimiento más sostenido. La carta dice que posponer la implementación completa del requisito de trabajo tendrá un efecto negativo en la expectativa de crecimiento y desacelerará cualquier reducción en la pobreza de la Isla, dado que la nueva política será menos efectiva en incrementar los incentivos para integrarse al mercado laboral formal.

También indica que los requisitos del Plan Fiscal no son únicos a Puerto Rico, dado que bajo el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP), los estados y territorios estánsujetos a un requisito de trabajo mínimo reglamentario federal y 22 estados, el Distrito de Columbia y Guam siguen el mínimo reglamentario federal, mientras que otros estados tienen requisitos de trabajo aún más estrictos.

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