La Isla Oeste

A nueve días el racionamiento de agua para pueblos del oeste

Alcalde de Isabela dice que inacción del Gobierno provocó racionamiento en pueblos el Noroeste.

Suministrada

La secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Tania Vázquez, informó que el 20 de febrero comenzará el racionamiento de agua para los clientes que se suplen del embalse Guajataca.

Esto, debido a la falta de precipitación que atraviesa Puerto Rico. En conferencia de prensa la funcionaria adelantó que se implementará, en coordinación con alcaldes de municipios afectados, un plan de racionamiento en los pueblos de Aguadilla, Aguada, Camuy, Isabela, Moca, Quebradilla y el barrio Puntas de Rincón.

Y es que, 46 pueblos de la Isla presentan una sequía atípica y otros 15 con sequía moderada, por lo cual es necesario tomar medidas de contingencia para evitar un déficit del recurso natural mayor.

“Hacemos un llamado al ciudadano para que tome medidas de conservación del agua”, dijo, destacando que las lluvias de mayo son trascendentales para determinar las medidas a implementar por la falta de precipitación. “De no haber un cambio en la falta de precipitación, tendremos un panorama muy complejo”, señaló Vázquez Rivera.

“La proyección de los miembros del comité científico de sequía es que no habrá un evento significativo de lluvia en los próximos meses y serán las lluvias de mayo las que determinarán si el panorama mejora o empeora”, afirmó la secretaria.

Una sequía atípica comprende un periodo seco no normal comparado con años anteriores para los mismos meses. Una sequía moderada incluye un periodo seco que representa daños a las cosechas y la agricultura, así como niveles bajos en las reservas de agua y ríos.

El presidente ejecutivo de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA), Elí Díaz Atienza, explicó que “luego del paso del huracán María, el Cuerpo de Ingenieros realiza trabajos para remediar los daños que sufrió el embalse Guajataca. No obstante, ante el pronóstico de poca precipitación —y pese a los ajustes y la reducción de extracciones significativas que ha realizado la AAA para evitar que el servicio de los abonados se afecte— los niveles que hoy refleja el embalse requieren que se hagan estos ajustes operacionales”.

Por otra parte, según informó el director ejecutivo de la AEE, José Ortiz Vázquez, se espera que los trabajos programados para el embalse Guajataca culminen para el mes de mayo, según las proyecciones de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) y USACE.

“En colaboración con el Cuerpo de Ingenieros, esperamos que los trabajos se completen con premura, siempre procurando que se lleven a cabo de manera responsable y efectiva. De esta forma, el lago podrá volver a 194 metros y almacenar más agua para beneficio de los clientes afectados”, sostuvo Ortiz Vázquez.

Apunta a la “inacción del gobierno”

Por su parte, el alcalde de Isabela, Carlos O. Delgado Altieri, responsabilizó a la falta de acción del Gobierno Estatal y al Cuerpo de Ingenieros de los Estados Unidos en Puerto Rico (USACE en inglés) por el racionamiento de agua en los pueblos que dependen del Embalse Guajataca. 

En un comunicado, el proclamado aspirante a la gobernación en el 2020 por el PPD,  indicó que tanto la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) y su División de Riego y  la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) permitieron que USACE continuara la extracción de agua del embalse hacia el Río Guajataca, sin prever que los niveles estaban descendiendo aceleradamente ante la cercanía de una época de baja precipitación.

“Fui testigo de cómo durante el verano del 2018, USACE continuó haciendo descargas desde el embalse al Río Guajataca, levanté mi voz de alerta, tomamos fotografías y advertí que no era posible bajar el nivel del lago de una forma tan drástica sin que se tuviera la certeza de que eventos de lluvia nos afectarían, los que ciertamente nunca llegaron”, sostuvo Delgado Altieri.

Agregó que desde diciembre del 2017 ya él había comenzado a señalar mediante comunicaciones escritas a AEE, AAA, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA en inglés) y USACE; sus  preocupaciones sobre el manejo del embalse y su efecto en el servicio de agua potable, ninguna de esas cartas tuvo como respuesta la elaboración de algún plan para evitar el racionamiento que se anunció hoy.

“Como parte de las visitas a mis constituyentes del barrio Planas visito con frecuencia el Lago Guajataca y es evidente que luego de esas descargas programadas,  el nivel nunca aumentó y la falta de lluvia nos ha puesto ante un panorama de escasez de agua”, argumentó el Primer Mandatario isabelino.

Destacó que en el caso de Isabela, la situación es más preocupante ya que sus 46,000 habitantes dependen en su totalidad del Lago Guajataca para abastecer su planta de filtración, a diferencia de los demás pueblos que tienen otras  fuentes de  abasto alternas. 

Precisó que en diciembre del 2017 cursó una carta al Presidente de AAA y USACE solicitando un estudio de viabilidad de una fuente de abasto para la Planta de Filtros Isabela Urbana, alterna al Lago Guajataca, ante los daños ocasionados por el huracán María al embalse y sus consecuencias en términos del flujo por el canal de riego

Recordó que en enero del 2018, la AAA te presentó un plan de ajustes operacionales anticipando una merma en la cantidad de lluvia y con un nivel aproximado en el embalse Guajataca de 191 metros. Dijo que en febrero del 2018 envió una segunda comunicación al Presidente de la AAA pidiendo o mayor agilidad en la búsqueda de opciones viables ante la cercanía de un racionamiento y además escribió a la  AEE solicitando conocer el plan de acción que se había delineado con USACE ante esa eventualidad.

“Ese plan nunca se materializó, los alcaldes afectados deberíamos haber entendido que la precipitación fue suficiente para evitar el plan de racionamiento y que se tomarían las medidas para evitar pasar por la misma experiencia en el 2019, hoy sabemos que no fue así”, subrayó Delgado Altieri.

En abril del 2018 cursó una tercera carta al Presidente de la AAA, esta vez para requerir que se solicitaran fondos bajo la Ley de Financiación e Innovación de Agua de la EPA para sufragar el estudio de viabilidad de la fuente de abasto alterna. Dijo que en octubre de 2018 cursó una comunicación al entonces recién designado Director Ejecutivo de la AEE, ingeniero José Ortiz, para expresarle su preocupación, que no había sido atendida por ninguno de los organismos a quienes le dirigió sus comunicaciones escritas. 

“Sostuve una reunión con el Ing. Ortiz, sin embargo al momento no ha surgido ninguna iniciativa dirigida a atender una necesidad,  no de un Alcalde sino de los 46,000 habitantes de Isabela. Nos encontramos en febrero del 2019, ante un panorama más preocupante que el del año pasado”, apuntó el Alcalde.

Añadió que “es nuestro deber señalar cómo las agencias concernidas  no utilizaron la experiencia del 2018 para prepararse, evitar las descargas desde el embalse hacia el río y por el contrario nos colocan ante un racionamiento que podría durar varios meses, en el caso de Isabela, es lamentable que enfrentemos una situación mucho más difícil que la de los demás pueblos, y sin que nuestros múltiples reclamos hayan sido atendidos”. 

Esta nota fue actualizada.

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