La Isla Oeste

Tribunal federal desestima demanda por discrimen político contra alcalde de Cabo Rojo

Una jueza federal desestimó sumariamente la demanda presentada por 36 empleados municipales contra el alcalde y el municipio de Cabo Rojo por alegado discrimen político y señala que los demandantes no ofrecieron prueba del supuesto discrimen.

2018 / One Red Media

La jueza federal Silvia Carreño Coll, del Tribunal para el Distrito de Puerto Rico, declaró con lugar una moción de sentencia sumaria presentada por el Municipio de Cabo Rojo y desestimó una demanda en la cual 36 empleados y ex empleados municipales le imputaron discrimen político al alcalde Roberto Ramirez Kurtz, alegando que había reducido sus horas laborables por ser miembros del Partido Nuevo Progresista (PNP).

La sentencia desestimando la demanda, presentada en enero de 2018 por José Aguilar Sepulveda y otros, fue emitida por la jueza federal luego que los abogados del alcalde Ramírez Kurtz y del Municipio presentaran una Moción de Sentencia Sumaria, en la cual se demostró que la reducción de jornada laboral respondía a la situación fiscal difícil prevaleciente en muchos de los municipios, incluyendo Cabo Rojo, y que fue aplicada de manera uniforme a todos los empleados. En un comunicado, el alcalde destacó que los demandantes no presentaron prueba para establecer que hubo razones de discrimen político que motivaran la reducción de jornada laboral.

“Desde que radicaron la demanda sostuve que nuestra administración no discriminó políticamente contra los demandantes al aprobarse la reducción de salario mediante la Ordenanza Número 20 del 16 de diciembre de 2016, que le aplicó a todos los empleados municipales, incluyéndome a mí y el de los empleados de confianza, sin tomar en consideración la afiliación política de ninguno. El tribunal me ha dado la razón”, afirmó el primer ejecutivo.

Debido a la difícil situación fiscal que enfrenta la mayoría de los Municipios, dicha Resolución estableció una reducción de 10 por ciento en el sueldo del alcalde y los empleados de confianza del Municipio y de la Legislatura Municipal; así como una reducción de entre una y tres horas de trabajo para todos los empleados de carrera, regulares o en probatoria, transitorios e irregulares, explica el parte de prensa.

Agrega que la determinación de Carreño Coll afirma que el Municipio presentó amplia evidencia para demostrar que no discriminó políticamente contra los empleados al reducir las horas laborables; mientras que los demandantes no suministraron evidencia alguna para refutar dicha prueba.

“En resumen, los demandados presentaron amplia evidencia de razones no discriminatorias para la reducción y los demandantes no presentaron evidencia que la refutara. Por lo tanto, no hay indicios en el record de que los demandados no aplicaron uniformemente una base neutral para reducir las horas de trabajo con la intención de afectar a los miembros del partido de oposición (PNP), pero no a miembros en igualdad de condiciones de su propio partido (Partido Popular Democrático)”, lee.

Destacó que, “de hecho, hasta el salario del alcalde fue reducido, al igual que los salarios de los funcionarios municipales de alto rango. De igual modo, el Tribunal no encontró evidencia en el record, más allá de las alegaciones sin evidencia de apoyo de los demandantes, que bajo la apariencia de una reestructuración, el municipio redujo las horas de trabajo de los miembros del PNP, más no así a los del PPD”.

Tomando en consideración lo antes senalado, Carreño Coll declaró con lugar la Moción de Sentencia Sumaria presentada por los demandados y desestimó la demanda indicando que “los demandantes no refutaron adecuadamente los señalamientos de los demandados sobre los hechos del caso que no estaban en disputa.  Por lo tanto, los demandantes no produjeron un hecho justiciable con respecto a sus alegaciones de discrimen político.”

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