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Busca cuentas claras con préstamos estudiantiles

El Capitolio. La representante Maricarmen Mas Rodríguez anunció la radicación del Proyecto de la Cámara 1779 el cual busca obligar a que toda institución postsecundaria en Puerto Rico provea anualmente a sus estudiantes información detallada sobre los préstamos estudiantiles federales y privados que reciben, incluyendo si los mismos están en morosidad y cuando se terminan de pagar.

“A medida que el costo de la educación universitaria se eleva en Puerto Rico, cada vez son más los y las estudiantes que tienen que recurrir a préstamos estudiantiles para costear sus estudios. En medio de esta realidad, existe una correlación entre el alza en los costos de la educación universitaria y el aumento en las tasas de morosidad. Muchos estudiantes no conocen cual es el estatus de su préstamo, situación que afecta el repago y la solvencia de estos jóvenes, tanto a corto como largo plazo. Tenemos que buscar una alternativa viable para mitigar esto, por eso radicamos este proyecto de ley”, comentó la representante del Distrito 19, el cual comprende los municipios de Mayagüez y San Germán.   

La medida crea la ‘Ley de Información sobre Préstamos Estudiantiles Postsecundarios’, a los fines de disponer que determinadas instituciones universitarias y postsecundarias desglosen a sus egresados todo lo relacionado a los préstamos estudiantiles adquiridos por esos para sufragar su educación.

Estas instituciones estarán, se probarse la pieza legislativa, obligadas a proveer a sus estudiantes datos tales como la cantidad total tomada en préstamo, el monto potencial total de amortización, incluyendo capital e intereses, por la cantidad total de préstamos estudiantiles tomados, las cuantías mensuales de repago que el estudiante tendrá que recurrir al tomar en consideración la cantidad total adeudada hasta ese momento y el porcentaje del límite de endeudamiento que el estudiante ha alcanzado en el momento en que se proporciona la información.

Las cifras más recientes del Departamento de Educación federal reflejan que más de cinco millones de personas en Estados Unidos. han dejado de pagar sus préstamos estudiantiles, de las cuales aproximadamente 375,000 dejaron de pagar en el último año solamente.

“La situación es una sumamente preocupante, pues las consecuencias socioeconómicas para los prestatarios son nefastas. Aparte de las consecuencias crediticias, el gobierno federal cuenta con herramientas fuertes para cobrar las deudas de los morosos, incluyendo el embargo del 15% de los sueldos o los ingresos de jubilación. En adición, los prestatarios en mora no pueden obtener una hipoteca o un préstamo para un automóvil”, agregó Mas Rodríguez.

Los préstamos estudiantiles se dividen en dos categorías, préstamos federales y préstamos privados. Los préstamos federales, que están sujetos a la supervisión y regulación del gobierno federal, particularmente por la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) y el Departamento de Educación federal, incluyen: los préstamos directos en los cuales dicha entidad actúa como prestador; los préstamos FFEL (Federal Family Education Loans) que son otorgados por prestadores privados y que están respaldados por el gobierno federal; y los préstamos federales Perkins.

De otra parte, los préstamos privados, a veces llamados “préstamos alternativos”, son ofrecidos por prestadores privados y no ofrecen los mismos beneficios y protecciones que los préstamos federales.  

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laislaoeste@gmail.com

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