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Centro Vida Marina celebra 10 años

Aguadilla. Este año el Centro de Restauración Ecológica y Conservación Costera Vida Marina de la Universidad de Puerto Rico en Aguadilla (UPR-Aguadilla) está de fiesta con motivo de la celebración de su décimo aniversario. Este centro se ha destacado por su compromiso de educar a la comunidad mediante la conservación y restauración ecológica de la costa del noroeste de Puerto Rico.

“Con los proyectos de Vida Marina, la UPR-Aguadilla está brindando servicios de restauración ecológica muy importantes a otras agencias del Gobierno de Puerto Rico mientras está contribuyendo a la creación de una nueva generación de especialistas ambientales que tengan la capacidad de realizar trabajo multidisciplinario y que puedan buscar soluciones a problemas ambientales mediante la acción y creación de política pública efectiva”, expuso el doctor Robert J. Mayer, director del centro Vida Marina.

Durante este periodo, Vida Marina ha trabajado en la restauración de dunas de arena, mediante un acuerdo colaborativo con el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos de América. Además, ha restaurado más de 10 millas de dunas de arena en los municipios de Arecibo, Camuy e Isabela y monitorean y conservan las tortugas marinas desde Camuy hasta Cabo Rojo. Actualmente el centro tiene a su cargo la restauración ecológica de la reserva natural Finca Nolla en Camuy, y fue distinguido con un “Environmental Quality Award” de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos de América.

De acuerdo con el doctor Mayer, Vida Marina está creando un memorando de entendimiento con la organización internacional “Island Conservation” y pronto comenzarán a trabajar en la remoción de los pinos Australianos en la costa sur oeste de Isla de Mona. Además, el centro continúa monitoreando y conservando a las tortugas marinas desde Camuy hasta Cabo Rojo.

“Recientemente creamos una alianza con el programa Earth Partnership de la Universidad de Wisconsin en Madison, quienes originaron el concepto de restauración ecológica. Como parte de esta nueva iniciativa, nuestro centro coordina entrenamientos para maestros en el área de restauración ecológica y crea oportunidades de trabajo voluntario para los estudiantes en sus proyectos”, expuso Mayer.

Vida Marina fue fundado en el 2007 como una iniciativa del doctor Robert Mayer y un grupo de estudiantes subgraduados de varios departamentos de la UPR en Aguadilla. En aquel momento se redactó una propuesta a la Fundación Toyota para crear un proyecto de reciclaje y recuperación de hilo de pesca usado.

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laislaoeste@gmail.com

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