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Consejos para respondedores en la pandemia

Por Rafael J. Baucage REMT-P/FF

Nosotros como respondedores tenemos un rol importante en todo esto que estamos pasando con la pandemia de COVID-19 ya que somos la primera línea de defensa.

Todos tenemos temor a la situación, pero usted puede estar seguro si utiliza su equipo de protección personal correctamente.

La clave importante es cómo haga sus procedimientos y tomar medidas cautelares rigurosas en su entorno laboral. Todo lo que haga, piense “tres pasos adelante” y evite contaminación –suya o de superficies- cuando maneje un “PBI” (Persona Bajo Investigación), como le llama el CDC a las personas que presentan síntomas compatibles con la enfermedad.

Utilice el equipo de protección personal requerido para el manejo de pacientes conforme a las guías establecidas, el cual consiste en guantes, batas impermeables, mascarilla N-95 y protección ocular (“Face Shield” o “Goggles”). Todos estos equipos de protección personal deben ser desechables. En especial los guantes deben ser utilizados dobles y reemplazar los exteriores.

Recuerde en cada proceso que haga, utilizar desinfectante de manos o cambiar frecuentemente de guantes. Cuando utilice el desinfectante de manos recuerde dejar secar completamente sus manos para que haga el efecto deseado y recuerde lavar sus manos por al menos 20 segundos.

Como parte de la protección respiratoria verifiquen que las mascarillas N-95 a ser utilizadas, al menos tengan certificación de OSHA, CDC y NIOSH. Hablando de la certificación NIOSH algunas en el mercado pueden tener en las mismas o en sus empaques el logo de la agencia, pero más importante es que tengan un código que comienza “TC-XXXXXX”. El detalle es que usan mascarillas inadecuadas con un falso sentido de seguridad y puede ser un peligro para ustedes y otros, poniéndose en riesgo de contaminación.

Un respondedor que tenga vello facial tiene que asegurarse estar rasurado para que las mascarillas sellen bien en su cara. Sus empleadores deben haber gestionado pruebas de ajuste para garantizar que usted como respondedor utilice la mascarilla del tamaño adecuado, conforme a sus respectivos programas de protección respiratoria.

Recuerde que estos equipos de protección personal deben ser utilizados mientras maneja pacientes y al momento de descontaminar su área de trabajo.

El autor es director de Operaciones y Asuntos Médicos Industrial Safety, Hygiene & Health Services Emergency Training and Response Division

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laislaoeste@gmail.com

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