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Educación anticipó el retiro de maestros

En vista pública el secretario del DE anticipó el retiro de maestros para el próximo año escolar y una baja drástica en la matrícula para los próximos 4 años.

San Juan. Las Comisiones de Hacienda de la Cámara de Representantes y del Senado, que presiden el representante Jesús Santa Rodríguez y el senador Juan Zaragoza, respectivamente, realizaron una vista pública conjunta sobre la Resolución Conjunta de la Cámara 307, para evaluar el presupuesto propuesto del Departamento de Educación (DE). 

El secretario del DE, Eliezer Ramos Parés expuso que para este Año Fiscal 2022-2023, el presupuesto propuesto por la agencia gubernamental es de $5,064,491,000. “De este, $2,484,917,000 provienen del Fondo General; $2,564,613,000 de fondos federales, $5,961,000 de ingresos propios y $9,000,000 de otros ingresos”. 

En comparación con este año, el presupuesto propuesto contempla un aumento de $142,328,000 que corresponde a la iniciativa del pago del seguro social de los empleados docentes y el pago de los aumentos salariales al personal docente y no docente contemplados en el plan fiscal del año 2022.

El también licenciado anticipó que para el próximo año escolar 2022-2023 se estarán retirando aproximadamente 2,888 docentes, docentes administrativos y no docentes a raíz de los cambios a los planes de retiro por la aprobación del Plan de Ajuste de la Deuda (PAD), aprobado el pasado mes de enero. 

Cabe señalar que, a partir de este próximo mes de julio, el personal docente y el docente administrativo recibirán un aumento salarial de $1,000 dólares mensuales. 

La entidad gubernamental más grande del Gobierno de Puerto Rico cuenta con una plantilla laboral de 54,515 empleados docentes y no docentes. Actualmente, tiene una población activa de más de 259,000 estudiantes y más de 26,000 maestros en 860 planteles escolares primarios, secundarios y de todos los niveles.

Ramos Parés resaltó que, actualmente el DE cuenta con una matrícula activa de 259,535 estudiantes para el año escolar 2021-2022. La matrícula activa es de 257,824. Esta reducción se debe a varios factores como natalidad, emigración, estudios acelerados, fallecimientos, entre otros, mientras que la matrícula en línea, al 11 de abril de 2022, asciende a 238,099 estudiantes. “La matrícula proyectada para los próximos cuatro años refleja una disminución adicional de 17.8%”. 

A su vez, el funcionario abundó que, para contrarrestar la disminución en la matrícula, el DE desarrolló un plan de rediseño escolar para desarrollar escuelas con nuevos ofrecimientos y ampliar programas. “El DE está estableciendo programas innovadores, como por ejemplo el Pathways in TechnologyEarlyCollege High School (P-TECH) que ha sido implementado con éxito en otras jurisdicciones”. 

En este programa (P-TECH) el estudiante terminará con grado asociado en carreras enfocadas en tecnología y tendrán experiencias en la industria desde noveno grado, mediante internados académicos, pagos por el Departamento de Desarrollo Económico y Comercio.

Además, el funcionario mencionó que para el año fiscal 2023, el DE solicitó la cantidad de $14,343,000 para sufragar los gastos de servicios de seguridad, $35,231,000 para Transportación Escolar Regular y $14,000,000 para el mantenimiento por medio de compañías privadas, con un total de aproximadamente $65 millones de dólares.

Con respecto a los mejoramientos de los planteles escolares, el secretario del DE indicó que el presupuesto consolidado propuesto para el año fiscal 2022-2023 para la Oficina para el Mejoramiento de Escuelas Públicas (OMEP) es de $131,090,000. “De estos $24,287,000 son con cargo al Fondo General y $106,803,000 con cargo a fondos federales”. 

Según Ramos Parés, para el año fiscal 2021-2022, la OMEP realizó 52 convenios municipales. Estos convenios brindan mantenimiento a las áreas verdes, reparaciones menores de electricidad, plomería, carpintería y limpieza en los techos.

“Con estos servicios, se beneficiaron 468 planteles escolares de un total de 514 correspondientes al DE, lo que representa el 91% de las escuelas, y para poder continuar ofreciendo estos servicios estamos solicitando la cantidad de $6,800,000”, indicó el funcionario, quien añadió que para los servicios de mantenimiento a las estructuras en desuso se necesita un presupuesto de $3,500,000.00.

“Se estableció la oportunidad de adelantar unas 218 escuelas, lo cual muchas de estas fueron construidas el año 2000 en adelante. Estas están siendo inspeccionadas, y algunas de ellas ya ha culminado el proceso de inspección. La primera subasta ya está en curso para estas escuelas y otras que ya vienen encaminadas, pero requiere aprobación de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés)”, detalló el secretario. 

“No deja de ser un reto y un problema el cómo están nuestras escuelas hoy por falta de mantenimiento histórico. A raíz de eso, es que sacamos una porción de dinero aparte para comenzar la reconstrucción y mejoras de estos planteles escolares. Nos estamos moviendo para poder impactar unas 400 escuelas que ya se han identificado y necesitan mejoras”, resaltó.

Por su parte, el representante Santa Rodríguez sugirió al secretario del DE que utilicen métricas en su agencia. “Es importante tener métricas en las agencias gubernamentales para tener claro cómo van los proyectos. En esa línea como único podemos tener claro si la entidad está siendo efectiva o no, inclusive para hacer cambios es utilizando métricas”, puntualizó el legislador.

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