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Exigen a EPA atienda asunto de especies en peligro en Playuela

Según documentos obtenidos ante el FWS, el dueño de la controversial construcción en Playuela, Caribbean Management Group, presentó información falsa, o como mínimo, cuestionable, sobre la presencia de especies en peligro de extinción en el lugar a ser afectada por la construcción.

CMG certificó a la EPA que no existen especies amenazadas o en peligro de extinción en la zona, según comunicaciones previas con el FWS.  Sin embargo, el FWS no tiene en sus expedientes comunicaciones o documentos que apoyen la conclusión de CMG.   De hecho, el FWS envió una carta el 28 de febrero de 2017 a la EPA y expresó no estar de acuerdo con la información que presentó la compañía CMG ya que anteriormente se habían identificado hábitat de varias especies en peligro de extinción, principalmente: la boa puertorriqueña, la tortuga verde, el carey de concha.  El FWS también le solicitó a la EPA que se iniciara una consulta bajo la Sección 7 de la Ley Federal de Especies en Peligro de Extinción. 

“El Permiso General para Descargas de una Actividad de Construcción o el “National Pollutant Discharge Elimination System General Permit for Discharges from Construction Activities” le requería a CMG presentar una certificación precisa y certera respecto a la presencia de especies en peligro de construcción, antes de comenzar la construcción.  CMG pretende ha pretendido beneficiarse con el inicio de una construcción a base de información incorrecta y también, invocan una Declaración de Impacto Ambiental (DIA) aprobada hace aproximadamente 20 años y para un proyecto que es distinto. Aquí CMG continúa con un patrón de incumplimiento con las normas de planificación y protección de nuestros recursos naturales. Certifican incorrectamente que no hay especies en peligro de extinción sin haber consultado al FWS y también han jurado antes que tienen todos los permisos para construir el Proyecto, lo cual no es cierto. Esto es indignante.” Lcdo. Omar Saade

La EPA por su parte, le requirió a CMG en marzo de 2017, entre otras cosas, cualquier documento en apoyo a su certificación sobre ausencia de especies en peligro de extinción y recursos históricos.

“Recientemente, el trabajo voluntario de científicos y especialistas en Playuela ha revelado la presencia de varias especies marinas y terrestres en peligro de extinción. Estos reconocimientos de campo también han ampliado significativamente el conteo de especies detectadas en la DIA original de hace 20 años. Sin necesidad de invadir propiedad privada, se han documentado en los terrenos por lo menos alrededor de 100 especies no mencionadas en la DIA incluyendo plantas, insectos, aves y toda la fauna de la Zona Marítimo Terrestre”  Indicó Miguel Figuerola, integrante de la Liga Ecologica y estudiante graduado del Departamento de Ciencias Marinas de la Universidad de Puerto Rico.

El hábitat crítico de varias especies amenazadas de corales no fue considerado, lo cual es de suma relevancia pues hay un impact potencial al sistema de drenaje de aguas pluviales y acuíferos subterráneos en los terrenos. Las especies de corales son especialmente vulnerables a las aguas con arcilla, nutrientes inorgánicos y aguas sanitarias, más aún tras las copiosas lluvias recientes. La remoción de capa vegetal y el movimiento de tierra en las construcciones aumentan estos riesgos. Indicó Miguel Figuerola

El Campamento Rescate Playuela se mantiene activo y vigilante, ejerciendo su función educadora al atender a diversos grupos de todo Puerro Rico que acuden a aprender y disfrutar de los valores de los terrenos en controversia. La comunidad local e internacional se ha mostrado en profunda preocupaciónón sobre el futuro de estos suelos, esencial para el disfrute y la preservación de recursos recreativos, culturales, ecológicos y agrícolas.

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laislaoeste@gmail.com

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