La Isla Oeste

Los niños y adolescentes ante la emergencia del COVID-19

La autora es directora del Departamento de Psiquiatría del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico; y directora del Centro para el Estudio y Tratamiento del Miedo y la Ansiedad de la Universidad de Puerto Rico.

Photo via Visualhunt.com

Por Karen G. Martínez, MD, MSc

Los niños y adolescentes van a tener respuestas emocionales muy diferentes a los adultos durante la emergencia de COVID-19.  Algunos niños tendrán muchas preguntas acerca del virus mientras otros apenas le prestarán atención a la emergencia.  Lo que sí afectará a los niños y adolescentes en este momento es la pérdida de conexión con sus redes sociales de la escuela y de sus actividades extracurriculares.  Es posible que los niños muestren tristeza, coraje y frustración al no poder hacer las actividades a las cuales están acostumbrados.  Debido a esta variabilidad en reacciones, cómo cada padre manejará la situación es muy individual.  Si es un niño o adolescente que ya presentaba alguna condición de salud mental, será importante continuar su tratamiento ya que esta situación puede exacerbar sus síntomas.

Aquí algunos consejos generales de cómo los padres pueden ayudar a sus hijos a adaptarse a esta situación de emergencia:

  1. Sólo conteste preguntas acerca del COVID-19 que vengan del menor.  No ofrezca más información del que su hijo/hija no esté preparado para recibir.
  2. Busque recursos que vayan dirigido a la edad de su hijo/hija para poder contestar sus preguntas.  Puede conseguir estos recursos en este enlace (pulsar) y en este libro en PDF (pulsar).
  • Esté preparado para contestar las preguntas varias veces ya que a algunos niños le tomará tiempo entender la situación.
  • Acepté las emociones que expresé el niño o adolescente ante la emergencia.  Trate de no minimizar con frases como “no deberías sentirte así” o “no es para tanto”.  Dejé al niño expresar su emoción y expresé que es normal tener esa emoción ante una situación tan incierta.
  • Entienda que su hijo/hija puede estar preocupada por situaciones que usted considera simple dado esta emergencia.  Para los niños y adolescentes, perder sus deportes o su contacto con amistades puede ser más importante que el riesgo de la enfermedad.
  • Maneje el acceso a la información en los medios que tenga el niño o adolescente para que no se sature con información negativa.
  • Sea realista, pero trate de mantener la esperanza de su hijo.  No le prometa una fecha para cuando todo va a regresar a la normalidad, pero háblele de todos los esfuerzos que se están haciendo para controlar la situación.
  • Mantenga una rutina estable en el tiempo que su hijo vaya a estar en distanciamiento social en la casa.  Esta rutina debe incluir ejercicios dentro de la casa, patrones saludables de sueño y alimentación y algún método alterno de contacto con sus amistades y sus redes sociales. 
  • Tome en consideración que los niños y adolescentes en Puerto Rico ya han pasado por varios eventos traumáticos como el Huracán María y los terremotos.  Si su hijo/hija está mostrando una ansiedad incontrolable, se le hace difícil quedarse dormido o se levanta frecuentemente, tiene pensamientos negativos acerca del futuro o miedos excesivos, es posible que necesite una evaluación por un profesional de la salud mental.

Si entiende que su hijo/hija puede estar presentando síntomas en su salud mental que le preocupan o no lo estan dejando funcionar adecuadamente, el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Ciencias Médicas, cuenta con un centro especializado en el manejo de respuesta de salud mental después de eventos traumáticos o de estrés extremo.  Aunque debido al distanciamiento social, no estamos físicamente en el Centro de Estudio y Tratamiento para el Miedo y la Ansiedad (CETMA) de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Ciencias Médicas, estamos atentos a mensajes por email: cetma.rcm@upr.edu; o por la página de Facebook: Centro para el Estudio y Tratamiento del Miedo y la Ansiedad. 

También puede llamar a la línea PAS de la Administración de Servicios de Salud Mental y Contra la Adicción (ASSMCA) al 1-800-981-0023 o bajar su aplicación móvil (http://www.assmca.pr.gov/Pages/default.aspx). También pueden enviar un mensaje de texto al Crisis Text Line 741741 donde se le conectará con un consejero en crisis a través de mensajes de texto en español.

La autora es directora del Departamento de Psiquiatría del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico; y directora del Centro para el Estudio y Tratamiento del Miedo y la Ansiedad de la Universidad de Puerto Rico.

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