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Los niños y la tecnología: consejos en la era digital

San Juan. En estos tiempos en que los niños están creciendo en un mundo digital, es importante ayudarles a aprender conceptos saludables del uso digital y de ciudadanía.

Con esto en mente, el Programa de Emergencias Pediátricas de la Escuela de Medicina de la Universidad de Puerto Rico, a través de su campaña Navidad Segura, ofrece sus recomendaciones sobre las medidas preventivas que se deben tomar al regalar equipo digital:

  • Cree su propio plan para el consumo mediático de su familia.

El consumo mediático debe hacerse de acuerdo con los valores y el estilo de crianza de su familia. Cuando el consumo mediático se hace reflexivamente y de forma adecuada, puede mejorar la vida diaria. Pero, cuando si se hace sin pensarlo mucho y de forma inadecuada, puede reemplazar actividades importantes, tales como la interacción o relaciones personales, el tiempo para la familia, el juego al aire libre, el ejercicio, el tiempo de inactividad para estar desconectado y para dormir.

  • Lidie con el mundo mediático.

Las mismas pautas de la crianza se aplican en ambos, el mundo real y el medio virtual. Fije límites; los niños los esperan y los necesitan. Conozca a los amigos de sus niños, tanto en línea como fuera de está. Sepa qué plataformas, software y aplicaciones están utilizando sus niños, qué lugares visitan en la red y qué hacen sus niños cuando están en línea.

  • Fije límites y anímelos a tomar tiempo de recreo.

El uso de la tecnología, como el resto de las actividades, debe tener límites razonables. El juego no estructurado y fuera del mundo digital estimula la creatividad. Haga del tiempo libre de dispositivos digitales una prioridad diaria, especialmente para los niños muy jóvenes. No olvide  reunirse con los niños durante el tiempo que no están en línea para jugar con ellos y promover la conexión familiar.

  • Las familias que juegan juntas, aprenden juntas.

La participación en familia también es importante para las actividades mediáticas —promueve las interacciones sociales, la unión y el aprendizaje. Juegue vídeo con sus niños, es una buena manera de mostrarles buen espíritu deportivo y las reglas de etiqueta para los juegos. Mientras juegan, puede introducir y comunicar sus propias experiencias, consejos y sus perspectivas de la vida.

  • Sea un buen ejemplo.

Enseñe y sea un buen ejemplo de amabilidad y de buenos modales en línea. Como los niños son grandes imitadores, limite su propio uso mediático. De hecho, usted estará más disponible y conectado con sus niños si está interactuando, abrazando y jugando con ellos en lugar de estar embelesados frente a la pantalla.

  • Sepa el valor de la comunicación frente a frente.

Los niños más pequeños aprenden mejor a través de la comunicación bilateral. La práctica de hablar de acá para allá (recíprocamente) con su niño es crítica para el desarrollo del lenguaje. Las conversaciones pueden ser frente a frente y si es necesario, por chat de video, cuando familiares o amistades viven lejos o fuera de país. Los estudios de investigación han demostrado que la comunicación bilateral mejora las destrezas del lenguaje, mucho más que el escuchar pasivamente o por interacción unilateral con la pantalla.

  • Cree zonas libres de tecnología.

Mantenga las horas de comer  en familia y otros encuentros familiares y sociales libres de tecnología. Recargue los dispositivos durante la noche, fuera del dormitorio del niño para ayudarlo a evitar la tentación de usarlos cuando debe estar durmiendo. Estos cambios incitan a pasar más tiempo en familia, a mejorar hábitos alimentarios saludables y mejor sueño.   Todas éstas prácticas son muy fundamentales para el bienestar de los niños.

  • No utilice la tecnología como un bobo emocional.

Los medios digitales pueden ser muy eficaces para mantener a los niños calmados y callados, pero no debe ser la única forma que utilicen para aprender a calmarse. Se les debe enseñar a los niños a cómo identificar y controlar las emociones fuertes, ocurrírseles actividades para controlar el aburrimiento, o para calmarse usando técnicas de respiración, a hablar de maneras para solucionar problemas, y encontrar otras estrategias para canalizar las emociones.

  • Investigue aplicaciones para niños.

Más de 80,000 aplicaciones se etiquetan como educativas, pero pocos estudios de investigación han revelado su valor real. Los productos que se promocionan como “interactivos” deben requerir más que “pulsar y tocar el panel táctil”.

  • No es problema que su adolescente esté en línea.

Las relaciones en línea son parte del desarrollo de un adolescente típico. Las redes sociales pueden ayudar a los adolescentes a explorar y descubrir más sobre sí mismos y a identificar su lugar en el mundo de los adultos. Sólo cerciórese de que su adolescente se comporta de manera apropiada en el mundo real y en línea. A muchos adolescentes se les debe recordar que las configuraciones de las plataformas de privacidad realmente no hacen “privado” el contenido y que las imágenes, pensamientos y comportamientos que los adolescentes comunican en línea pasan a ser parte de su huella digital de manera permanente. Mantenga la comunicación abierta y hágales saber que cuentan con usted si tienen preguntas o inquietudes.

  • Adviértales sobre la importancia de la privacidad y los peligros de los predadores y de la práctica del “sexteo”.

Los adolescentes deben saber que una vez que algún contenido es compartido con otros, no podrán borrarlo o deshacerse de él por completo. Esto incluye enviar mensajes de texto con imágenes indebidas. Deben también estar enterados sobre la forma de configurar las opciones de privacidad, y se les debe advertir que los depredadores sexuales con frecuencia usan las redes sociales, los salones de chat, correos electrónicos y juegos en línea para contactar y explotar a los niños.

Recuerde: Los niños siempre serán niños. Los niños cometerán errores usando los medios digitales. Intente lidiar con los errores con empatía y haga que el error se convierta en una lección aprendida. Pero algunas indiscreciones, tales como “sexteo” (envío de contenido erótico), hostigamiento, o enviar imágenes haciéndose daño a sí mismos, pueden ser señales de alerta que indican problemas futuros. Los padres y madres deben echar una mirada más atenta a los comportamientos de sus niños y, si es necesario, conseguir el apoyo de un profesional, incluyendo el de su pediatra.

Los dispositivos digitales son una parte integral de nuestro mundo de hoy. Estos dispositivos, si se utilizan de manera moderada y apropiada, pueden tener grandes ventajas. Pero, los estudios de investigación han revelado que pasar tiempo frente a frente con la familia, los amigos y los profesores cumple una función fundamental en promover el aprendizaje y el desarrollo saludable de los niños. Mantenga contacto frente a frente y no se pierda detrás de una corriente de contenido mediático y de la tecnología.

Fuente: Academia Americana de Pediatría 10/21/2016

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laislaoeste@gmail.com

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