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Luce radiante la monoestrellada en Beijing 2022

William Flaherty y Kellie Delka representantes de Puerto Rico en Beijing 2022. (Foto por Antonio Colón / COPUR)

Los representantes de Puerto Rico en los vigésimos cuartos Juegos Olímpicos de Invierno Beijing 2022, William Flaherty y Kellie Delka, ondeaban por todo lo alto la monoestrellada durante la histórica Ceremonia de Apertura. Es la primera vez que una ciudad es sede de los eventos más importantes del Movimiento Olímpico en sus ediciones de verano (2008) e invierno.

Flaherty y Delka lucieron emocionados y felices en su desfile con la insignia nacional vestidos con sus abrigos negros y el ajuar de bufanda y gorros rojos con los logos oficiales de la Delegación de Puerto Rico. Los acompañaron la entrenadora Sara Radamus y el delegado Antonio Colón en la pasarela, y Betsmara Cruz como jefa de misión. Puerto Rico fue el país 49 en el orden del abecedario chino en desfilar después de Polonia y antes de Bosnia y Herzegovina.

“Para nosotros siempre será un orgullo ver nuestra bandera. Hoy somos parte de la historia del Movimiento Olímpico con la representación de William y Kellie en los Juegos de Beijing 2022. Unos juegos que reúne una cifra histórica de países de América en participación y de la zona del Caribe y Centroamérica”, dijo la presidenta del Comité Olímpico de Puerto Rico, Sara Rosario Vélez, quien se disfrutó la Ceremonia de Apertura desde Puerto Rico.

“Donde quiera que Puerto Rico pueda estar presente, siempre será un motivo de orgullo y de alegría”, añadió la líder olímpica.

Es la séptima participación de Puerto Rico en las justas y la segunda consecutiva tras Charles Flaherty, hermano de William, asistir a PyeongChang 2018.  

“Le deseamos el mejor de los éxitos a nuestra Delegación de Puerto Rico en Beijing. Confiamos que darán lo mejor de sí. Vivan y disfruten la competencia con el orgullo que crece en nuestro corazón cuando estamos enalteciendo a nuestra Patria”, dijo Rosario Vélez en apoyo a los atletas representantes de Puerto Rico.

Ambos deportistas cumplieron con el requisito de residencia de 18 meses o más, en el pueblo de Río Grande, para poder competir por Puerto Rico, según indica la Constitución Olímpica. William, hermano menor de Charles que representó a la isla en el 2018, está inscrito en slalom y giant slalom. Por su parte, Delka será la segunda mujer en representar a Puerto Rico. Ella estará compitiendo en skeleton.

La primera atleta en ver acción es Delka el 11 y 12 de febrero en skeleton. Es un deporte de deslizamiento en el que una persona monta un trineo pequeño, por una pista mientras está acostada boca abajo y de cabeza. Su clasificación fue por escalafón mundial. Puerto Rico obtuvo una plaza junto a los países de Francia, Estonia, Italia, Austria, Australia, Bélgica, Brasil, Corea del Sur, República Checa y Países Bajos.

Por su parte, Flaherty estará activo en dos eventos slalom giant slalom dentro del esquí alpino. Las modalidades que competirán son consideradas como las de mayor técnica en el esquí alpino por su complejidad. El joven de 17 años clasificó a Puerto Rico en los 61 países que participarán donde sobresalen otros países de América como Estados Unidos, Canadá, Argentina, Chile, México, Ecuador, Brasil, Colombia, Jamaica y Perú. Las competencias del residente en Río Grande serán el 13 de febrero en giant slalom y el 16 de febrero en slalom.

Puerto Rico se une a otros 13 países de América para ser la primera justa invernal con mayor cantidad de países del continente occidental compitiendo, destacándose los países del Caribe y Centroamérica: Colombia, Haití, Jamaica, México, Trinidad y Tobago e Islas Vírgenes de Estados Unidos.

Captura del momento que Puerto Rico desfiló en Beijing 2022. (Suministrada)

Sobre la participación de Puerto Rico en los Juegos Olímpicos de Invierno

La participación de Puerto Rico en los Juegos Olímpicos de Invierno será la sexta de las 23 ediciones que ha celebrado el Comité Olímpico Internacional desde 1924 en Chamonix, Francia.

Los representantes de Puerto Rico han sido en Sarajevo 1984 (George F. Tucker, evento luge), Calagry 1988 (Elliott Archilla en biathlon; Jason Edelmann, Félix Flechas, Walter Sandza, Jorge Torruellas, Kevin Wilson y Mary Pat Wilson en alpine skiing; y, Raúl Muñiz y  George F. Tucker en luge); Albertville 1992 (John C. Amabile Jr., Liston Bochette, Jorge Bonnet y Douglas Rosado en bosleigh y Luis González y Jorge Torruellas en Freestyle Skiing); Lillehammer 1994 (John C. Amabile Jr., Liston Bochette, Jorge Bonnet, José Ferrer y Douglas Rosado en bosleigh), Nagano 1998 (John Amabile Jr., Liston Bochette, Jorge Bonnet, José Ferrer, Joseph Keosseian en bosleigh y William Schenker en alpine skiing in, PyeongChang 2018 (Charles A. Flagerty, alpine skiing). 

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