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Mayagüez celebra 260 años de su fundación este fin de semana

En conmemoración de sus 260 años de fundación, el Municipio de Mayagüez celebra este próximo domingo, 13 de septiembre, una misa a partir de las 11:00 am en la Catedral Nuestra Señora de la Candelaria, que oficiará el Obispo de la Diócesis, Ángel Luís Ríos Matos, anunció el ayuntamiento.

Una vez concluida la Santa Misa se colocarán ofrendas florales en honor a los fundadores de la ciudad, en el monumento que los honra en la Plaza Almirante Cristóbal Colón, frente a la Catedral Nuestra
Señora de la Candelaria.

“Ambas actividades se llevarán a cabo con el debido distanciamiento social, debido a la pandemia
del Covid-19, que desde mediados del mes de marzo pasado afecta al mundo entero, lo que ha
provocado una serie de Órdenes Ejecutivas para evitar que se siga propagando”, lee el comunicado.

La ciudad de Mayagüez fue fundada para el año 1760 con el nombre de “Pueblo de Nuestra Señora
de la Candelaria”, pero por el uso frecuente de sus habitantes, del nombre “En la Rivera del
Yagüez”, hoy se le conoce con el nombre de Mayagüez, lo que significa lugar de grandes aguas.
El iniciador de su fundación fue Don Faustino Martínez de Matos.

Luego de su fundación, el estado económico del pueblo era exclusivamente la agricultura. La
ciudad crecía continuamente aumentando sus importaciones y exportaciones. Para 1839 se realizó
el primer proyecto de la construcción de la aduana, en 1848 se construyó el Cuartel de Infantería,
donde hoy está localizado el correo federal.

Para 1870, se establecieron los primeros sistemas de transportación y comunicación; se inauguró
el telégrafo desde Mayagüez hasta la capital y en 1872 se estableció el primer ferrocarril urbano.
En 1896, se terminó la construcción de la estatua de Cristóbal Colón en la plaza principal de
Mayagüez, de la cual hoy podemos admirar su belleza. Además para esa misma fecha se inauguró
el alumbrado eléctrico.

Por otro lado, gran parte de la propiedad urbana fue afectada por el terremoto (San Fermín) del 11
de octubre de 1918. Luego con la ayuda de los ciudadanos mayagüezanos, se reconstruyó la ciudad.
Ya para 1926, se construyó el actual edificio de la Casa Alcaldía. Además, la Organización del
Cuerpo de Bomberos comenzó a formarse luego del denominado Fuego Grande en el año 1841.

El periodismo en Mayagüez comenzó bajo el signo del liberalismo. Mayagüez fue la segunda
ciudad de Puerto Rico que tuvo periódicos. El primer periódico fundado fue “El Imparcial”
(primero en Mayagüez y noveno en Puerto Rico). En el 1870, se inicia la Edad de Oro del
periodismo Mayagüezano, con la aparición de “La Razón” (revista semanal).

En cuanto a la instrucción pública, hubo varias escuelas primarias que se dedicaron a la instrucción
especial de diferentes materias. Una de estas fue el Liceo de Mayagüez, fundada en 1882 gracias
a la iniciativa de la Sociedad Propagadora de Instrucción de Mayagüez. El número de escuelas y
alumnos en Mayagüez y Puerto Rico fue aumentando grandemente.

En Mayagüez el primer edificio escolar moderno fue la Escuela Farragut, edificios históricos
cerrada por el Departamento de Educación, por órdenes de la ex Secretaria Julia Keleher, quien
fue removida de su cargo y actualmente enfrenta cargos criminales en el foro federal.

En 1894 se estableció en Mayagüez la Escuela Libre de Música, dirigida por Don Fernando
Callejo. En cuanto a la instrucción universitaria, en 1911 comenzó a funcionar El Colegio de
Agricultura y Artes Mecánicas (CAAM) de Mayagüez fundado por José de Diego, hoy Recinto
Universitario de Mayagüez, (RUM).

La Ciudad también se encuentra celebrando los 10 años de los Juegos Centroamericanos del
Caribe, los mejores de la historia.

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laislaoeste@gmail.com

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