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Superada la prueba invernal para Charles Flaherty

Por Zacha I. Acosta González

San Juan. El esquiador de 17 años, Charles Arthur Hammond Flaherty, superó en la madrugada del domingo la prueba de Giant Slalom en su debut en los Juegos Olímpicos de Invierno representado a Puerto Rico en PyeongChang, Corea del Sur. Este se posicionó 73 de 110 atletas que iniciaron el evento.

“Es una grandiosa experiencia. Es sumamente divertido”, fueron las primeras palabras de Flaherty al Comité Olímpico de Puerto Rico una vez finalizó el evento.

“Seguiré compitiendo para llegar a Beijing (sede de los próximos Juegos Olímpicos de Invierno en el 2022). Es una gran experiencia y un honor”, añadió el joven que soñó durante Sochi 2014 en competir en unos Juegos Olímpicos de Invierno.

Su primera carrera subió al escenario frío olímpico el sábado aproximadamente 11:00 de la noche hora de Puerto Rico (domingo, 18 a las 12:15 p.m. Corea del Sur) en las instalaciones a Youngpyong Alpine Centre. El resultado fue la posición 83 con tiempo de 1:28.50.

Alrededor de dos horas después de su debut, 2:15 a.m. del domingo (hora de Puerto Rico) Flaherty hizo su segunda ronda concluyendo 73 con tiempo de 1:27.55, mejorando así su cronometraje de su primer intento. El tiempo sumatorio fue de 2:56.05 para quedarse a 38.01 segundos del austriaco Marcel Hirscher (2:18.04), quien ganó la medalla de oro.

“(Le dedico) este día a mi mamá y a mi hermano”, expresó emocionado el joven que le donó su médula ósea a su hermano menor tras un diagnóstico de linfohistiocitosis hemofagocítica familiar (HLH, por sus siglas en inglés) hace más de ocho años. Según, el portal del Hospital de Niños St. Jude, la HLH  “es un grupo de afecciones poco frecuentes en las que el sistema inmunitario deja de funcionar adecuadamente”.

A su fanaticada de Puerto Rico, que estuvo brindándole apoyo a través de las redes sociales, Flaherty le envió un mensaje “le quiero dar las gracias a todos por su apoyo. Para mí fue un inmenso honor estar compitiendo con por Puerto Rico. Gracias”.

Por su parte, la entrenadora del esquiador natural de Ohio, Sara Radamus, se mostró complacida con la competencia de su pupilo.

“Es bastante dificultoso el evento. Pudo culminar las dos rondas con un buen estilo. Es buen comienzo para un joven de esta edad. Es trabajar desde lo más sencillo día a día hasta lograr lo deseado”, indicó Radamus.

 “Es un buen comienzo. Estaremos de vuelta en los próximos cuatro años”, culminó una entusiasta entrenadora.

Sara Radamus entrenadora de Charles Flaherty. (Suministrada COPUR)

Flaherty comenzó a esquiar a los 13 años. Su entrenamiento se concentró en Colorado en las temporadas de invierno y en Puerto Rico el resto del año.

Puerto Rico debutó en unos Juegos Olímpicos de Invierno con George Tucker participando en la modalidad de luge en los Juegos de Sarajevo, Yugoslavia, de 1984. Desde entonces han participado 17 atletas boricuas en cuatro justas invernarles: Calgary, Canadá; Francia, 1992; Noruega, 1994 y Nagano, Japón 1998.  Hubo un intento en Salt Lake City, Utah, 2002, pero resulto infructuoso.

Para más información pueden acceder a este enlace.

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