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Unidos alcaldes federados y asociados

El presidente de la Federación de Alcaldes de Puerto Rico, Gabriel Hernández Rodríguez y el presidente de la Asociación de Alcaldes, Luis Javier Hernández Ortiz. 

Presentan ante la Junta de Supervisión Fiscal soluciones en un amplio Programa de Reestructuración Municipal.

Un grupo de primeros ejecutivos municipales afiliados tanto a la Federación como a la Asociación de Alcaldes de Puerto Rico, se reunieron en la tarde de hoy con el componente de la Junta de Supervisión Fiscal (JSF) en las oficinas del ente federal en Hato Rey, para presentar un Programa de Reestructuración Municipal, con  propuestas y soluciones que generarán mayor autonomía, gobernanza efectiva y mayores controles fiscales. De igual manera, los alcaldes solicitaron una moratoria a la eliminación del Fondo de Equiparación, para evitar cierre unos 30 municipios, causando la eliminación de servicios a la ciudadanía. Dicha moratoria generaría el espacio necesario  para que los municipios puedan reestructurar sus mecanismos de ingresos, aumento de recaudos y control de gastos operacionales

El presidente de la Asociación de Alcaldes, y primer ejecutivo de Villalba, Luis Javier Hernández Ortiz, señaló que “lo que proponemos ante la JSF es comenzar un proceso de transición, manteniendo vigente los $88 millones del Fondo de Equiparación por dos (2) años fijos hasta el año fiscal 2024-2025.  Durante esta moratoria, los municipios ejecutarán el Plan de Reestructuración Municipal que presentamos hoy, para que se permita una gobernanza efectiva, eficiente y estructurada”. 

Por su parte, el alcalde de Camuy, y presidente de la Federación de Alcaldes de Puerto Rico, Gabriel Hernández Rodríguez, expresó que “la situación precaria de varios municipios pondría en peligro los fondos federales, ya que no hay forma de utilizar dichos fondos conforme a lo que establece el Congreso. Por ejemplo, si el ‘subgrantee’ no tiene la capacidad de lograr las metas del programa federal puede caer en jurisdicción de alto riesgo que afectaría el ‘grantee’ y perdería la asignación de fondos. Para generar soluciones, es que presentamos este Programa de Reestructuración Municipal”.

El Programa se compone de las siguientes secciones:

• Crear el Programa de Reestructuración Municipal – El Programa se creará mediante legislación para requerir de forma compulsoria que cada Municipio dentro de un periodo de cinco (5) años tenga que llevar a cabo procesos de control de calidad, recortes en gastos y esfuerzos reales para lograr aumentos en sus recaudos. Dichas iniciativas buscan establecer el ratio óptimo entre el gasto de administración y el gasto dedicado a servicios directos a ciudadanos.   Para lograr el objetivo de optimizar recursos, se establecerán medidas como :

Crear consorcios para consolidar funciones de municipios en áreas de servicios y funciones administrativas a tener que llevarse a cabo como parte del “Programa de Reestructuración Municipal”. Para lograr esta encomienda, es medular que la JCF revalúe el las guías  del programa “Municipal Service Consolidation Fund”. Para dicho fondo se aprobaron $26 millones anuales para un total de $78 millones disponibles para el año 2022-2023. 

“Para ello, solicitamos a la JCF se liberalicen los requisitos dispuestos a dicho fondo mediante reglamentación previa para poder presentar propuesta  de forma oportuna y lograr viabilizar el Plan de Reestructuración Municipal. Por otra parte, reducir la nómina en cada municipio a un porciento dispuesto en ley y no reemplazar los empleados que se retiren o se desvinculen del servicio”, señaló el alcalde de Villalba.

  • Descentralización de servicios públicos y delegación de competencias del gobierno central relacionados con:
    • Mantenimiento de las Escuelas 
    • Transportación escolar (DE).
    • Transferir a los municipios el control y la administración de balnearios, hospederías, centros vacacionales, parques nacionales y recursos turísticos (DRD).
    • Asuntos de sanidad (inspectores municipales para inspeccionar negocios y expedir permisos). (DS).
    • Transferir el desarrollo de programas para masificación deportiva con los recursos y las instalaciones recreativas y deportivas. (DRD).
    • Mantenimiento de carreteras secundarias y terciarias (áreas verdes y cubierta asfáltica) – DTOP.
    • Servicios de Ama de Llaves (DF).
    • Instalación y sustitución de luminarias en acuerdo con AEE.
  • Crear plan de incentivos de Reestructuración Municipal – El plan de incentivos municipal será un fondo para ayudar a los municipios que están en una situación precaria, mientras se les da asesoría y apoyo para enderezar sus finanzas y ser más efectivos en la administración de sus recursos mientras se implanta el Plan de Reestructuración Municipal.

Aumentar recaudos de Lotería y establecer un tope sobre el valor promedio del recaudo de los pasados años y que los ingresos generados puedan utilizarse y distribuirse entre aquellos municipios más afectados por la eliminación del fondo de equiparación. Como parte de las herramientas para incrementar los recaudos se recomiendan como alternativas utilizar los “apps” y “ATH móvil” para hacerle accesible a los ciudadanos el juego de la lotería, desalentando los juegos ilegales.

Llevar a cabo legislación que permita a los municipios recaudar un dos por ciento (2%) sobre las tarifas de alquileres o alojamientos vacacionales a corto plazo mejor conocido como Airbnb y un uno por ciento (1%)  sobre el Impuesto de Ocupación (Room Tax). Del tributo atribuible al “Room Tax” se desea destinar parte de esos fondos a ser utilizados para poder equiparar a los municipios con la eliminación del fondo de equiparación.

Derogar prospectivamente el poder del Gobierno Central  para aprobar decretos que afecten los ingresos y recaudos municipales. Los decretos contributivos que traten sobre contribuciones sobre la propiedad (inmueble y mueble), patentes, licencias y otros tributos municipales serán de entera jurisdicción municipal y no del DD.  

“Proponemos además liberar a los municipios del pago de ASES.  Los municipios de Puerto Rico hemos tenido que aportar a la Administración de Seguros de Salud (ASES) durante los pasados 25 años, gran parte de nuestros ingresos como subsidio al Programa de Salud del Gobierno Central. Por otra parte  durante los pasados 2 años la cuantía que hemos tenido que aportar los municipios por dicho concepto ha sido menor a la impuesta ya que el programa Federal “Medicare” ha sustentado la totalidad o gran parte del Programa de Salud del Gobierno de Puerto Rico”, expresó el Alcalde de Camuy.

Se informó además por los alcaldes, en conferencia de prensa a las afueras del edificio sede de la JSF en Hato Rey, que el Gobierno Federal, en este próximo año fiscal 2022-2023, va a otorgar nuevamente exención al Plan de Salud al Gobierno de Puerto Rico por lo que no existe obligación alguna de parte de los municipios en tener que efectuar dichas aportaciones mientras el Gobierno Federal continúe pagando por dichos servicios.  

Como parte del  programa de Desarrollo Municipal, los alcaldes federados y asociados señalaron que es sumamente importante que la JCF no le imponga a los municipios dicha carga económica más cuando el Gobierno Federal va a subsidiar la Tarjeta de Salud en lo que concierne al año fiscal 2022-2023 y cualesquiera otros años posteriores.

“Nuestro mensaje a todo el pueblo puertorriqueño es el siguiente: todo lo que nos ha tocado vivir los últimos cinco años, huracanes, temblores, pandemias y la crisis fiscal, nos lleva a una reflexión profunda de nuestro rol principal de agentes de servicios de calidad a los ciudadanos en emergencias y en toda instancia”.  Esa prestación de servicios  debe realizarse en condiciones de calidad, oportunidad y suficiencia. Es por ello, que hemos delineado este Plan de Reestructuración Municipal”, añadió Luis Javier Hernández.

Finalmente, el alcalde Gabriel Hernández señaló que “hemos trabajado juntos este propuesto Programa de Reestructuración Municipal, para que nos permita trabajar con la realidad fiscal de los municipios y dar pasos  afirmativos para una mayor autonomía fiscal y la optimización de los recursos. Esperamos que la Junta de Supervisión Fiscal evalúe la con una visión de oportunidad para cada uno de los 78 municipios de Puerto Rico”.

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