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Urgen reducir intercambio jeringuillas en adictos

San Juan. Cada primero de diciembre se conmemora el “Día Mundial de alerta contra el Sida” y se presenta como una oportunidad para concienciar, educar y mejorar la comprensión del VIH como un problema de salud pública mundial.

La organización Intercambios Puerto Rico aprovechó la conmemoración para exhortarle al Departamento de Salud y otras agencias gubernamentales a que se priorice en los programas de reducción de daños y en el intercambios de jeringuillas para reducir la incidencia de VIH en la Isla.

Según datos del Departamento de Salud en el 2015, el número de personas viviendo con VIH asciende a 20,030 y el 43.5% de los diagnósticos ocurrieron entre usuarios de drogas inyectables. De acuerdo con el informe publicado por el CDC en el 2015, Puerto Rico es uno de los 10 estados/territorios con el número mayor de casos acumulativos de SIDA, tasa estimada de diagnósticos de VIH y prevalencia de infección con el VIH. Por otro lado, según informes de ONUSIDA, las personas que se inyectan drogas tienen una probabilidad 24 veces mayor de infectarse con VIH que la población general.

“El garantizar los recursos a la población de usuarios de drogas inyectables ayudaría significativamente a evitar los contagios, trabajando con la prevención no tan sólo estamos salvando vidas y ayudando a controlar epidemias como el VIH, sino que también estamos reduciendo el número de personas que requieren una atención médica costosísima para tratar las enfermedades”, expresó el Dr. Rafael Torruella, director ejecutivo de la organización comunitaria Intercambios Puerto Rico.

“Pero el costo de la epidemia del SIDA no se puede medir con los gastos de los servicios médicos y sociales. La pérdida de amigos, familiares y seres queridos es un costo incalculable”, enfatizó Torruella.

Intercambios Puerto Rico sirve a algunos 800 usuarios de drogas inyectables en 19 comunidades de la región este del país, repartiendo alrededor de 165 mil jeringuillas y recogiendo algunas 148 mil al año. Los programas de reducción de daños conecta a los consumidores de drogas con el cuidado de la salud y para que cuando estén listos para dejar de usar drogas tengan los recursos.

“Le exhortamos a la nueva administración del Estado Libre Asociado a que, en su búsqueda de jefes de agencias para el Departamento de Salud y ASSMCA, se promueva los programas de reducción daños y los intercambios de jeringuillas como sugiere el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades. Para poder controlar la epidemia del VIH y que no aumente las alarmantes cifras de contagio en Puerto Rico, tenemos que tratar los asuntos de drogas como un problema de salud pública creando estrategias salubristas basadas en la compasión, los derechos humanos y la evidencia científica”, concluyó Torruella.

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laislaoeste@gmail.com

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