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Violaciones en Lajas llevan a la radicación de cargos

Lajas. Una auditoría de la Contralora de Puerto Rico emitió una opinión adversa sobre la construcción de obras y mejoras permanentes, sobre los servicios de asesoría en el Vertedero Municipal y de recogido y disposición de desperdicios sólidos en el Municipio de Lajas, cuyos hallazgos produjeron referidos al Secretario de Justicia, a la Directora Ejecutiva de la Oficina de Ética Gubernamental (OEG), al Secretario de Hacienda y al Contralor Electoral.

El Informe, cubre el periodo del 12 de enero de 2009 al 13 de enero de 2013, cuando entonces administraba el municipio el alcalde Leovigildo “Leo” Cotte.

El informe indica que el Municipio contrató al contratista A para la construcción y remodelación del Área Recreativa Playita Rosada en La Parguera (Proyecto 1) por $195,000.00 y las mejoras permanentes a edificios del Casco Urbano (Proyecto 2) por $85,000.00. Ese contratista, subcontrató a su vez al contratista B –que había licitado en el proyecto 2- para realizar ambos trabajos y también al contratista C –que licitó en ambos proyectos- para realizar trabajos de electricidad.

“El exceso de lo que el municipio pagó al contratista A con respecto a lo que este le pagó a los subcontratados ascendió a $189,795.00. Estas situaciones se remitieron al Secretario de Justicia y a la OEG, el 13 de agosto de 2014”, señala el informe.

La Contralora también refirió a Justicia y a la OEG, el 24 de noviembre de 2014, la situación de que dos compañías con un mismo presidente presentaron propuestas para instalar tuberías de agua potable por $155,000.00. Este presidente declaró a nuestros auditores que subcontrató dicha obra por $52,432.

“El efecto de estas situaciones es que se benefició a unos proveedores en particular, privó al Municipio de seleccionar mejores ofertas, y se pagaron proyectos con precios inflados por $240,243.00”, apunta el documento.

Cabe mencionar que en noviembre de 2015, el exayudante especial de Cotte, Jonathan Ruiz Irizarry, fue arrestado por ocho cargos graves de negociar contratos de forma ilegal y utilizar su posición para adelantar el pago de los contratos que le otorgó el municipio. Ruiz Irizarry estuvo en asociación con a Pedro Alameda Camacho para crear la compañía DJ Universal Contractors, Corp., con el propósito de hacer negocios con el Municipio, mientras este se desempeñaba como funcionario público. El también exdirector de Arte y Cultura y Secretario Municipal bajo la administración de Cotte, consiguió que durante el período comprendido entre agosto de 2011 y diciembre de 2012 el Municipio de Lajas le otorgara seis contratos a la entidad creada. Esos contratos totalizaron la suma de $563,800.

Asimismo, irregularidades en la contratación de los servicios para el recogido y la disposición de desperdicios sólidos,  también se refirieron a Justicia y a la OEG el 20 de mayo de 2015, ya  que la Legislatura Municipal no aprobó el contrato, lo cual lo hace nulo y la compañía no pagó el canon correspondiente por el uso de instalaciones y el equipo.

Estos hechos pueden configurar el delito de negligencia en el cumplimiento del deber  bajo la Ley 149-2004, del Código Penal de Puerto Rico.

El informe de 11 hallazgos revela además, que se pagaron $52,953.00 en trabajos no realizados, se formalizaron contratos para construir obras sin obtener al menos tres cotizaciones y contratistas no inscritos  en el Registro de Licitadores realizaron trabajos para el Municipio. Además, un perito en la construcción de puentes identificó múltiples deficiencias en la construcción del puente sobre la quebrada Los Llanos cuyo costo de $709,804.00 pudo haber sido de $132,873.00, una quinta parte del costo incurrido.

En los Comentarios Especiales se indica, entre otras, posibles violaciones al Código Penal por irregularidades en la realización de las obras y mejoras, la radicación de cargos criminales contra un exfuncionario y un contratista, y otras actuaciones que pudieran constituir posible comisión de delitos por parte de un funcionario, un empleado del Municipio de Lajas, contratistas y allegados que brindaron servicios al Municipio.

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laislaoeste@gmail.com

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