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Voto accesible para personas con impedimentos

Por Monserrate Carrero Candelaria / Directora DPI – Región Oeste

El próximo domingo, 21 de marzo, en nuestra isla se celebrarán unas elecciones especiales para llenar una vacante en la Cámara de Representantes de Puerto Rico. La Defensoría de Personas con Impedimentos (DPI) cuenta con el Programa Federal “HelpAmerica Vote Act” (HAVA), cuyo propósito es dar a conocer los derechos que tienen las personas con impedimentos al momento de ejercer su derecho al voto. Por ley deben ejercer su voto libre y secretamente con dignidad, equidad y determinación.

Lograr la Accesibilidad total  para las personas con impedimentos en el proceso electoral, incluye la eliminación de barreras físicas y de actitudes. En nuestro empeño de eliminar barreras, hemos visitado las Juntas de Inscripción Permanentes(JIP) y los Centros de Votación.

En la eliminación de barreras físicas están todos los obstáculos que impiden a personas con impedimentos trasladarse de diferentes áreas a acceder libremente los servicios.  Dentro de los elementos básicos de accesibilidad están:

  • Estacionamientos:
    • Tener estacionamiento reservado para personas con impedimentos.
    • Área para dejar y recoger pasajeros con impedimentos.
    • Ruta de acceso del estacionamiento y el área del estacionamiento, hasta el área de servicios.
    • Debe tener ruta de fácil acceso (ruta sin escalones, ni irregularidades en la superficie).
  • Ruta de Fácil Acceso:
    • Incluye rampas accesibles en las aceras y en las entradas de los centros de votación.
    • Preferencia en puertas de 36 pulgadas de ancho, ó al menos 32 pulgadas.
    • Preferencia en la ubicación de colegios de fácil accesoen primer nivel del centro de votación.
  • Acomodos Razonables para Votar:
    • Colegio de fácil acceso.
    • Voto telefónico en el colegio de fácil acceso.
    • Voto a domicilio.
    • Voto telefónico a domicilio.
    • Voto en hospitales.
    • Voto adelantado.

Estos acomodos deben ser solicitados con anticipación. El colegio de fácil acceso es el salón más accesible y debe contar con casetas ampliasque permiten la entrada de sillas de ruedas, sillas motorizadas, andadores, etc. Debe estar ubicado los más cercano al estacionamiento reservado.

La Ley Help America Vote Act (HAVA) en su sección 301, 3B, expone el requisito de uso de al menos un sistema de votación electrónica. Puerto Rico adoptó el sistema de ”VOTE BY PHONE”.

De necesitar información adicional, nuestra oficina está localizada en la Oficina #100 de la Plaza del Mercado de Mayagüez(787 265 0244).

La autora es directora de la región oeste de la Defensoría de Personas con Impedimentos (DPI). Posee Bachillerato Administración de Empresas y Mercadeo; y Maestría en Recursos Humanos y Legislación Laboral.

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laislaoeste@gmail.com

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