Guardia Costera termina el viaje del velero discapacitado Wahu cerca de Cabo Rojo

El Over the Horizon IV del guardacostas Heriberto Hernández presta asistencia al velero discapacitado Wahu el 14 de enero de 2021, aproximadamente a nueve millas náuticas al oeste de Cabo Rojo, Puerto Rico. (Foto de la Guardia Costera de EE. UU.)

La Guardia Costera de EE. UU. terminó ayer jueves un viaje recreativo para el velero discapacitado Wahu, luego de múltiples violaciones de seguridad durante un embarque posterior de búsqueda y rescate en Cabo Rojo, Puerto Rico.

El velero Wahu estaba en tránsito de Florida a Barbados con dos hombres a bordo, un ciudadano estadounidense y uno austríaco, cuando, según los informes, quedó discapacitado.

Los vigilantes de la Guardia Costera en el Sector San Juan recibieron una comunicación de Tow Boat U.S informando que el velero Wahu con dos personas a bordo estaba inutilizado y anclado, aproximadamente a nueve millas náuticas al oeste de Cabo Rojo. El informe también indicó que el velero quedó inutilizado debido a la falta de combustible, la falta de propulsión y las velas rotas.

Los observadores pudieron establecer comunicación con el operador de Wahu, quien también informó que la embarcación tenía un bote a bordo con un agujero y que estaban trabajando para repararlo y usarlo para llegar a la costa.

Los espectadores desviaron al guardacostas Heriberto Hernández al lugar para prestar asistencia. Una vez en la escena, el barco Over the Horizon IV del cortador se acercó y la tripulación proporcionó al Wahu 15 galones de combustible diesel y se aseguraron de que la propulsión del velero funcionara correctamente. El cúter Heriberto Hernández escoltó al Wahu hasta la Marina de Puerto Real en Cabo Rojo, donde la tripulación del barco del cúter completó una búsqueda posterior y un abordaje de rescate del buque Wahu, que reveló múltiples violaciones de seguridad. Las infracciones citadas incluyeron que el buque Wahu no tuviera ningún equipo de extinción de incendios, no tuviera una boya de anillo salvavidas Tipo 4, un dispositivo de flotación personal arrojadizo, no tuviera un cartel de contaminación y no tuviera una copia de las reglas de navegación a bordo.

«Nuestro objetivo no es poner fin a los viajes del público en bote», dijo el teniente Andrew Russo, oficial al mando del guardacostas Heriberto Hernández. «Sin embargo, la seguridad de la vida en el mar es nuestra prioridad número uno, y estos hombres partieron en un peligroso viaje a través del Atlántico y el Caribe sin el equipo adecuado de extinción de incendios o de seguridad para responder a una emergencia en el mar. Afortunadamente, en este caso pudimos ayudar a los marineros a ponerse a salvo sin daños a la propiedad ni lesiones graves «.

Una vez que el operador del velero Wahu complete las reparaciones y tome acciones correctivas sobre las violaciones de seguridad citadas, el buque podrá reanudar su viaje.

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